Emma Raducanu memulai persahabatan yang indah dengan kekalahan di Wimbledon | Wimbledon 2022

Farewell untuk semua itu kemudian. Pada akhirnya superstar pertama Emma Raducanu Wimbledon, yang pertama sebagai juara – atau semakin, di depan Center Court yang penuh kasih sayang sebagai Em! – hanya bisa diperpanjang menjadi tiga hari dan dua pertandingan.

Pada sore yang dingin di bulan Juni, petenis nomor satu Inggris itu dikalahkan dengan dua set langsung oleh Caroline Garcia dari Prancis. Dan akan ada kesedihan di jalan keluar yang begitu lemah lembut. Untuk Raducanu karena dia hanya terpesona oleh lawan yang lebih kuat, momen realitas olahraga yang dingin dan keras bagi seorang remaja yang baru saja naik satu tahun dari siswi sekolah ke olahragawan A-lister dan selebriti pop serba bisa. Dan juga untuk klub All England, BBC dan seluruh kompleks industri Wimbledon, yang sekarang lapar akan Raducanu, yang berpesta dengan bintang-bintangnya, membangun monolit olahraga-perhotelan di sekitar mereka setiap musim panas.

Harapan untuk Raducanu akan selalu dibelokkan oleh keberhasilannya yang terlalu dini di AS Terbuka tahun lalu, keajaiban kemauan yang tak dapat diulang, untuk memanfaatkan momen itu. Kekalahan di sini tidak diragukan lagi akan ditangkap oleh para kritikus, pria paruh baya di internet, dan semua orang yang ingin mengejek, mengacungkan jari pada kesepakatan komersial yang mengikuti (Raducanu adalah wajah Porsche, Evian, Tiffany dan Dior ; dia bisa, sejujurnya, menjadi wajah dari lebih banyak hal).

Tapi Wimbledon memeluk Raducanu dengan hangat dalam penampilan pertamanya di Centre Court. Ini adalah hubungan kunci di tempat ini, hubungan antara penonton dan pemain favorit. Butuh beberapa musim panas bagi Centre Court untuk merangkul Andy Murray yang muda dan berotot – dan Murray pada dasarnya adalah bos dari tempat ini sekarang, ayah Wimbledon, begitu mendarah daging sehingga Anda dapat membayangkan dia berkeliling larut malam mematikan lampu, mengerutkan kening di selokan saat dia mengeluarkan kucing itu.

Satu jam 22 menit memasuki sesi sorenya, Raducanu sudah melakukan servis untuk menyelamatkan pertandingan. Dia menjaringkan beberapa forehand, sedikit merosot, dan pada saat itu tiba-tiba ada sorakan hangat yang bergulir di sekitar kursi, dengan rasa perayaan yang lebih luas dari pemain berusia 19 tahun yang luar biasa mengesankan ini, Beckenham ingenue. Dia memiliki satu tahun lagi untuk menemukan dirinya sendiri, untuk menemukan pemain tenis seperti apa dia nantinya. Tetapi bahkan dalam kekalahan, rasanya seperti ini bisa menjadi awal dari persahabatan yang indah.

Jangan salah, Wimbledon memang membutuhkan Em. Tempat ini terasa sedikit lelah tahun ini. Lagipula ini acara apa? Mekar musim panas pasca-lockdown? Glastonbury motif kotak? Kembalinya masa-masa indah? Rasanya agak aneh di SW19, kehilangan poin peringkat karena perang di Eropa, penuh dengan Covid.

Wimbledon adalah tentang kelebihan, tentang konsumsi, tentang menenggelamkan gigi Anda ke musim panas dan menikmati manisnya. Kerumunan masih mengesankan. Tapi apakah ada orang yang benar-benar merasa memerah akhir-akhir ini? Pada pukul 09.43 di Emma-and-Andy Day, tiket terpanas di kota, Wimbledon memberi tweet bahwa masih ada ground pass yang tersedia. Tunggu. Apa?

Tapi kemudian mudah untuk melupakan bahwa sampai akhir 1990-an Wimbledon agak jauh dari raksasa komersial saat ini. Keuntungan berlipat tiga selama ledakan besar Timwittery, Zaman Henman, di mana tiba-tiba gerombolan bertopi badut yang dilukis dengan wajah menjadi bagian dari tontonan, fandom festival ngarai tahunan. Demam Henman berdarah ke tahun Murray, dan usus pemain bintang tercinta. Tapi favorit lama itu akan hilang dalam beberapa tahun. Wimbledon membutuhkan pahlawan baru, produk baru.

Masuk: Eomma. Terdengar jeritan dan jeritan dan tangisan saat dia berjalan keluar tepat setelah pukul 1 siang dan melihat sekeliling, mengamati atap. Setiap pemain tenis memiliki cara di lapangan, persona yang mereka coba terapkan. Versi Raducanu kasar, rapi, murni, semua bisnis.

Tapi dia melawan pemain yang tepat di sini. Garcia menduduki peringkat No 4 di dunia belum lama ini. Dia memukulnya dari baseline. Dia bisa melakukan tendangan voli dan hiruk pikuk. Dia juga memiliki keunggulan fisik yang jelas: tuas yang panjang, tenaga yang mudah. jenis masalah skala dasar Raducanu, di 5ft 7in akan selalu harus dinavigasi.

Sepasang hard, flat drive, lompatan di atas kepala, pukulan forehand voli bravura mengambil alih game kedua, dan tiba-tiba Raducanu berusaha untuk melakukan handhold. Centre Court mengerutkan alisnya. Ada rentetan come-on-Emmas yang prihatin, terutama dari suara para pria yang serak saat Garcia merebut set pertama 6-3 dalam 34 menit. Raducanu pergi untuk istirahat toilet. Ide bagus. Itu, pada titik ini, toilet break atau bust.

Masih Lapangan Tengah bersorak dan bersorak dan menyalak di setiap serangan balik, setiap saat lega. Sebuah suara laki-laki kasar berteriak “ayolah juara”. Raducanu menghasilkan pukulan backhand lob yang meregang dan seorang pria berjaket abu-abu melompat ke udara dengan liar, hanya untuk didorong kembali ke kursinya oleh seorang pramugara berseragam angkatan udara. Tapi Garcia tidak melakukan fold, memutar forehandnya untuk memukul garis dan menutup pertandingan.

Setelah itu Raducanu menjawab pertanyaan di ruang pers Wimbledon dengan perasaan tenang yang familiar. Ditanya tentang tekanan dia tertawa dan berkata “Saya 19, saya telah memenangkan slam”, terlalu sopan untuk menambahkan kata “duh”. Dia menjawab pertanyaan dalam bahasa Cina yang mudah. Dia mengangkat alisnya sedikit, bertanya apa yang bisa dia lakukan selanjutnya (“Menjadi lebih baik!”) Lalu keluar dari ruangan. Raducanu akan berangkat sekarang untuk mempersiapkan pertahanan New York. Jika kekalahan datang dengan cepat di sini, ini masih cerita yang baru saja dimulai.

See also  Mutiara Penghakiman Ece Yüksel menikahi kekasih masa kecilnya! Ini frame pertama...